GradientTop
PC
Vodeći IT časopis u Srbiji
PC #143 > Hardver
ARHIVA BROJEVA | O ČASOPISU | POSTANI SARADNIK | PRETRAGA
preview
U glavnom kolu
Branko Maksimović
Fokus proizvođača grafičkih procesora se preselio sa korisnika-entuzijasta na većinsku populaciju "običnih" korisnika, pa je nVidia predstavila niz noviteta usmerenih ka kupcima umerenih prohteva. Pogledajte kako su se na testu pokazala četiri GeForce 9600 GT akceleratora.
- PC #143 u prodaji po ceni od 110 din
broj

U glavnom kolu

Za kompanije koje se bave dizajniranjem i proizvodnjom grafičkih čipova odnosno 3D akceleratora, cenovni segment od 150 do 200 dolara je uvek bitan, jer je korisnicima zanimljiv, a razvojnim timovima predstavlja osnovu i minimum na test platformi za (zabavni) softver koji prodaju. GeForce 8600 GTS je u tom kontekstu predstavljao razočaranje za veliki broj potrošača, jer je bio preslab u odnosu na GeForce 8800 GTX – performanse su bile bliže entry-level modelima iz klase GeForce 8400. Bez obzira na to, GeForce 8000 akceleratori su postigli zavidan uspeh na tržištu, na kome su, čini se, proveli i previše vremena (8800 GTX je predstavljen u novembru 2006. godine!).

Deveta serija

Gainward 9600GT PCX HDMI

Osamnaest meseci nakon prvog predstavnika prethodne generacije, nVidia predstavlja GeForce 9600 GT, pripadnika nove, devete serije. GeForce 8800 GTX i Ultra će zameniti modeli GeForce 9800 GTX i 9800GX2. Ipak, za kompaniju je bilo bitnije da odgovori na Radeon HD38xx akceleratore, koji su se pokazali kao pun pogodak jer donose fantastičan odnos cene i performansi. Odgovor se zove GeForce 9600 GT.

Akcelerator na pravi način popunjava vakuum između skupljih G92 kartica (GeForce 8800 GT i GTS 512) i još uvek prisutnih GeForce 8600 GTS modela, odnosno kartica koje imaju 112 ili 128 shader procesora, rade na jako visokim učestanostima, imaju 512 ili 1024 MB video memorije i 256-bitnu magistralu, te kartica koje imaju tek 32 streaming jedinice, četiri puta manje teksturnih i render back-end jedinica i 128-bitnu memorijsku magistralu. Prava mera bio bi GPU koji je po snazi na pola puta između ova dva rešenja, a time se vodila i nVidia kada je kreirala G94 GPU, oko koga su izrađene sve GeForce 9600 GT kartice.

Prisetimo se modela GeForce 6800 GS, koji je kompaniji nVidia poslužio kao pomoćno rešenje dok se na tržištu nije pojavio GeForce 7600 GT, kao i da je nekih devet meseci kasnije 7900 GS bio tu, dok nismo sačekali GeForce 8600 GTS. Sasvim je onda jasno da je i GeForce 8800 GS bio backup za GeForce 9600 GT i bez obzira na to što će na tržištu biti prisutan još svega nekoliko meseci, GeForce 8800 GS je baziran na G92 čipu (kao i 8800 GT i GTS 512 GPU) sa 96 aktivnih shader procesora i 192-bitnom memorijskom magistralom koja uslovljava neobičnih 384 MB video memorije (unutar G92 čipa je isključeno još više „blokova“ nego kod 8800 GT kartica). Njihova cena je veoma atraktivna jer je praktično zauzela prostor koji su doskora zauzimali GeForce 8600 GTS modeli, a nudi performanse koje su u rangu sa GeForce 9600 GT-om, od koga ima više shader jedinica (96 prema 64), ali ima užu memorijsku magistralu (192-bit prema 256-bit) i radi na nižim učestanostima.

G94 GPU

GeForce 9600GT NVIDIA

Novi G94 čip je arhitekturno identičan G92 GPU-u: ista „pamet“, ali manje „mišića“. Novi čip, iako pripada devetoj generaciji, ne donosi nove mogućnosti, što znači da nema podrške za DirectX 10.1, tj. Shader Model 4.1. G94 je, prostije rečeno, G92 kome je oduzeto 64 unified streaming procesora – pogrešno bi bilo reći da je ovaj GPU prepolovljen, jer je zadržana 256-bitna magistrala, dok su radne frekvencije čak i veće od onih kod novih GeForce 8800 kartica koje koriste G92 GPU. Naravno, queue baferi i ceo sistem keš memorija su pojednostavljene, pa neke od njih služe kao podrška na različitim nivoima pajplajna.

GeForce 9600 GT je znatno brži od svog prethodnika, čiji je najveći hendikep bio GPU sa svega 32 shader jedinice i premalo TMU i ROP procesora, kao i 128-bitna memorijska magistrala. Ne samo što je neuporedivo brži, GeForce 9600 GT je i dosta jeftiniji od 8600 GTS kartica u trenutku kada su se pojavile na tržištu. Neupućenim kupcima ipak treba objasniti da GeForce 9600 GT nije brži od GeForce 8800 GT modela, čiji grafički čip poseduje 112 streaming processor, 56 teksturnih i 16 render back-end jedinica (G94 GPU ima 64 SP, 56 teksturnih i 16 ROP-ova).

Novi grafički čip G94 je od G92 preuzeo poboljšane teksturne jedinice i svaka od njih može da nalepi dva puta više bilinearno filtriranih teksturnih semplova u odnosu na istu jedinicu kod G80. To ne znači da će svaki G94 TMU biti u praksi dva puta efikasniji od TMU-a kod G80, jer se retko koja igra danas bilinearno filtrira. Međutim, brojne su tehnike koje pri pozivanju tekstura koriste nefiltrirane mape (veliki broj bump mapping algoritama, kao i novi parallax mapping), a znajući da je veliki broj površina u modernim igrama upravo mapiran displacement teksturama, ubrzanje će ipak biti prisutno u solidnom procentu. To je jedan od razloga zbog koga su i G92 (GeForce 8800 GTS 512 MB) kartice efikasnije od starih GeForce 8800 GTX i Ultra modela, bez obzira na užu memorijsku magistralu.

Kompresija i HD

Još jedna novina koju G9x čipovi imaju u odnosu na G80 GPU je implementacija novih kompresionih algoritama unutar render back-end jedinica. Svaka od podjedinica koje su zadužene za rasterizaciju i formiranje konačne slike je i do 15% efikasnija u odnosu na prethodna rešenja. Takođe, kod GeForce 9600 GT akceleratora je dodatno poboljšana i tehnika kompresije kolornih informacija: novi bafer algoritmi omogućavaju kompresiju podataka o bojama za teksture i render target-e unutar samih ROP jedinica, bez potrebe da ih dva puta voze kroz pipeline. Kod G92 i G94 čipa ovaj algoritam je poboljšan, tako da je sada dovoljno dobar i za rezolucije od 2560×1600 piksela uz četvorostruki antialiasing.

Za svoju klasu, G94 je prilično glomazan procesor: njegova površina je 240 kvadratnih milimetara, a broj tranzistora se popeo na čak 505 miliona, što je bila neminovnost, jer je u novim čipovima integrisan NVIO engine, zadužen za sve video izlaze, HDCP, novi DisplayPort, HDMI, ali i kompoziciju slike u SLI režimima. Nova verzija NVIO endžina poseduje i podršku za DisplayPort interfejs, što znači da partneri mogu na svoje kartice da postave i HDMI 1.3 i DisplayPort priključke, bez potrebe za dodavanjem eksterne logike. Upravo ove priključke ćemo i videti na nekim od šest GeForce 9600 kartica koje smo testirali.

Gainward 9600GT Golden Sample HDMI Display Port 1

NVidia PureVideo treće generacije integrisan je i u novi grafički čip. Iako smo o ovoj tehnologiji već pisali u posebnim tekstovima, podsetićemo da ona predstavlja hardverski endžin za akceleraciju video materijala visoke definicije kakvi nam stižu na Blu-ray diskovima. Poseban softver koristi sve one shader jedinice unutar grafičkog čipa za obradu zahtevnih kalkulacija kakvi su kompenzacija pokreta, de-interlacing, de-blocking, noise reduction i slično. Iako smo za njih i ranije čuli, treba znati da je rezolucija ovakvog video materijala oko šest puta veća od one kod standardnog DVD-ja, kao i da je protok informacija daleko intenzivniji. Čak i akceleratori nižih klasa nakon instalacije PureVideo HD softvera mogu da rasterete centralni procesor sa 70-80% na ispod 20%, u šta su već mnogi naši čitaoci mogli da se uvere jer PureVideo podržavaju svi akceleratori od GeForce 6xxx serije naovamo. PureVideo HD (druga generacija) ima i mogućnost dinamičke redukcije šuma i izoštravanja slike, uz dodatno poboljšane performanse.

Aktuelna generacija PureVideo HD procesora sadrži i BSP engine, koji omogućava od CPU-a potpuno nezavisno dekodiranje H.264, VC-1 i MPEG-2 formata rezolucije do 1920×1080 piksela uz bitrate od čak 40 i više megabita po sekundi, sa hardverskim kalkulacijama CABAC i CAVLC faza dekodiranja. nVidia tvrdi da je i u odnosu na GeForce 8400, 8500, 8600 i 8800 GT i GTS akceleratore proširena funkcionalnost PureVideo HD sistema kod G94 čipa, a novine su dinamičko podešavanje kontrasta i zasićenja boja, što nije loše za korisnike koji za gledanje filmova i igranje koriste standardne monitore koji nemaju (dobro rešen) sistem intenziviranja kontrasta i saturacije boja, tim pre što se sve intervencije obavljaju naknadno. Za razliku od takvih „eksternih“ rešenja, grafički procesor pri obradi video materijala pre prikaza svakog frejma analizira histogram (poput histograma kod modernih digitalnih fotoaparata ili softverskih histograma u Photoshop-u), te ako se ispostavi da frejm ima nizak kontrast ili loš balans, algoritam, u odnosu na željeni profil slike (vivid, high contrast itd.) podešava nivoe, što rezultuje kontrastnijim videom i intenzivnijim bojama.

Pošto se model 9600 GT ušunjao u GeForce familiju, mogli bismo reći da nVidia ima rešenje za svakoga. U najnižoj klasi, koju čine modeli sa cenom od 50 do 70 evra, su i dalje GeForce 8400 i 8500 GS akceleratori koji su uglavnom „niskoprofilni“ i imaju 64-bitnu magistralu. U nešto višoj klasi će još bar jedan kvartal biti aktuelan GeForce 8600 GT, sa novom, nižom cenom od oko 80 evra, koji će krajem proleća zameniti GeForce 9500 baziran na G96 čipu, najverovatnije u rangu sa G84 GPU-om. U srednjoj klasi će još nekoliko nedelja biti prisutni GeForce 8800 GS modeli koji koštaju 120 do 140 evra, a koje će zameniti GeForce 9600 GT (uskoro se očekuje i GeForce 9600 GS sa 256 MB i 512 MB nešto sporije DDR3 memorije), dok će u višim klasama na tržištu ostati GeForce 8800 GT i GTS 512 akceleratori, koje će tokom prolećnih meseci zameniti GeForce 9800 GTS i 9800 GTX. GeForce 9800 GTX, koji je na test stigao pred zaključenje ovog broja, zasnovan je na G92 čipu i ne predstavlja ništa više od blago overklokovanog GeForce 8800 GTS-a, dok bi prava stvar za najvišu klasu trebalo da bude GeForce 9800 GX2, koji se sastoji od dve G92 kartice.

Tako isti...

Na testu smo imali čak šest GeForce 9600 GT kartica, od kojih četiri predstavljaju kopiju nVidia referentnog dizajna koji ćemo opisati. Biostar SigmaGate V9603GT52 512 MB je jedan od četiri „identična blizanca“, a ova kompanija na svoj model nije postavila čak ni nalepnicu. Uz karticu koja radi na standardnim frekvencijama ne stiže ništa osim HDMI i DVI adaptera, CD-a sa drajverima i uputstva za instalaciju. Preporučena cena u maloprodaji iznosi oko 155 evra, što se ne razlikuje od većine drugih modela sa testa.

Dve kartice koje smo nakon toga testirali takođe se ne mogu razlikovati međusobno, ali su nam bar nalepnice otkrile da se radi o Gigabyte i XFX modelima. Kao i Biostar-ova, ove kartice rande na 650 MHz (GPU) odnosno 1625 MHz (shader procesori), dok je G94 vezan preko 256-bitne magistrale za osam GDDR3 memorijskih čipova (ukupno 512 MB) podešenih na 1800 MHz. Gigabyte GV-NX96T512H-B i XFX GeForce 9600GT nisu jedini modeli u ponudi ovih kompanija – Gigabyte bi uskoro trebalo da i na našem tržištu bude prisutan sa TurboForce serijom (radne frekvencije na 700 / 1875 / 2000 MHz), kao i sa SilentPipe izdanjem, koje će verovatno raditi na standardnim učestanostima. Kompanija XFX u ponudi već ima tri verzije koje su brže od one koju smo mi testirali, ali i za nijansu skuplje. XFX GeForce 9600 XT je 10 evra skuplja i radi na 680/1850/1900 MHz, dok Tripple-X varijanta radi na 700/1875/2000 MHz. XFX i Gigabyte uz svoje kartice daju HDMI adaptere, DVI-D-Sub konvertor, S-Video-Composite spliter, kao i adapter za napajanje i S-Video kabl. Nijedan od tri proizvođača uz karticu nije poklonio nijednu igru, što pokazuje koliko je cena bitan faktor u ovom tržišnom segmentu.

Biostar SigmaGate 9600GT

Kao pripadnik mainstream klase, GeForce 9600 GT je prilično veliki akcelerator – znatno je duži od GeForce 6600, 7600, pa čak i 8600 GTS modela, koji su njeni prethodnici. Memorijska magistrala je po prvi put proširena na 256 bita, što povlači integraciju znatno komplikovanijeg dela sa izvodima od GPU-a ka memorijskim čipovima, zajedno sa svim filter jedinicama i naponskom sekcijom (otpornici, kondenzatori). Sam GPU zahteva mnogo ozbiljniju jedinicu za napajanje, jer se sastoji od čak pola milijarde tranzistora.

Sve četiri kartice koriste referentni nVidia single-slot rashladni sistem, koji je sličan kuleru sa GeForce 8800 GT kartica, ali stiže sa ventilatorom većeg prečnika koji je i dosta tiši. Veći deo kulera je načinjen od aluminijuma, a jezgro koje dodiruje G94 GPU je od legure bakra. Površina čipa je lepo ispolirana, što važi i za finalnu obradu, a sa gornje strane veliki metalni profil sa 33 rebra prekriven je crnim plastični poklopcem i (eventualno) nalepnicom proizvođača. Kuler je dizajniran tako da uvlači hladniji vazduh sa donjeg dela ploče i izbacuje ga prema konektorima kartice. Izduvnici ne izbacuju vazduh van kućišta, ali su smešteni sa strane, tako da se topao vazduh izbacuje pod uglom od 90 stepeni u odnosu na ravan ploče. Unutar kulera su smeštene i tri bakarna heat-pipe-a koji služe za efikasniju raspodelu toplotne energije kroz masivni metalni profil.

Sada je već jasno kako je ovako tanak i naizgled skroman kuler spreman da ohladi GPU koji se sastoji od više od 500 miliona tranzistora i čiji najveći deo radi na taktu od blizu 2 GHz (shader jedinice). Pri maksimalnom broju obrtaja, dual ball-bearing ventilator može da napravi buku od 51 decibela, ali je u većini slučajeva dosta tiši (osim kada se mašina inicijalizuje). GeForce 9600 GT je tiši od većine 8800 GT akceleratora sa single-slot rashladnim sistemom. Memorija koju koriste sve testirane GeForce 9600 GT kartice spada u BJ1A seriju (GDDR3) kompanije Samsung Memory. Osam 512 MB čipova rade na 1,8 V, najčešće na 1800 MHz, mada uz nešto više napone lako dostižu i „klok“ od 2 gigaherca. Naravno, sve GeForce 9600 GT kartice su PCI Express 2.0 i 1.1 kompatibilne.

Biostar kartica bila je najraspoloženija za overkloking, pa smo sa njom postigli impresivnih 790 MHz za jezgro, 1915 MHz za streaming jedinice i čak 2180 MHz za VRAM. Iako su naizgled slične, očigledno je da je Gigabyte kartica stigla sa lošijom serijom memorijskih čipova, pa su njeni limiti bili na 760/1810/1930 MHz, što ne znači da bi se tako ponašao i primerak koji bi stigao do nekog od naših čitalaca. XFX GeForce 9600 GT smo ubrzali do gotovo identičnih 760/1810/2100 MHz, dok je nVidia sempl bio malo manje raspoložen za „takmičenje“.

...a tako drugačiji

Leadtek Winfast PX8800 GT

Tu se naša priča o GeForce 9600 GT karticama ne završava. Palit (odnosno Gainward, kao i XpertVision), kao jedan od najvećih proizvođača grafičkih kartica, potrudio se da ne liči na konkurenciju. Gainward Bliss GeForce 9600 GT PCX je zasnovan na istom PCB-u, ali ima drugačiji rashladni sistem i radi na standardnim frekvencijama od 650/1625/1800 MHz (u nekim serijama je i ovaj model overklokovan na 700/1725/2000 MHz). U paketu stiže sa DVI-D-Sub adapterom, razdelnikom (S-Video na Composite), Molex u PCI Express x16 adapterom, drajverima i uputstvom za instalaciju. Oba modela Gainward Bliss 9600 GT kartica koje smo testirali razlikuju se od prethodno opisanih kada ih letimično pogledate, ali standardna verzija ima drugačiji, dvoslotni i dosta atraktivniji kuler, dok je druga bazirana na posebno dizajniranom PCB-u koji je razvila kompanija Palit.

Gainward Bliss 9600 GT PCX Golden Sample se bitno razlikuje od referentnih kartica: u startu je podešena na 700/1725/2000 MHz, a u paketu su svoje mesto našli i CyberLink DVD Solutions softver, drajver i kompletna igra Tomb Raider: Anniversary. Pošto kartica ima dva DVI, HDMI i DisplayPort priključke, u paketu su i S/PDIF adapter i optički S/PDIF kabl, pomoću kojih ćete na karticu dovesti zvuk sa nekog eksternog audio kodeka. DVI-HDMI adapter nije priložen jer HDMI priključak kartica već ima na sebi. PCB „zlatnog modela“ se razlikuje od referentnog – layout nije toliko drugačiji, ali je uvedena masivna trofazna naponska jedinica (kod nVidia referentnog modela i sličnih kartica naponska sekcija je dvofazna). Poslednji red filtera u naponskoj jedinici je zadužen isključivo za memorijske čipove. Svaki red naponskih filtera se sastoji od dva MOSFET-a i u ovom slučaju su svi smešteni sa osnovne strane štampe, pa sama kartica deluje kompleksnije od referentne – skoro kao da posmatrate akcelerator iz više klase, GeForce 8800 GT.

XFX GeForce 9600 GT

Kao i kod prethodnih serija Palit custom-PCB kartica, glavni kontroler je Richtek RT8802, koji predstavlja neku vrstu smart-kontrolera naponske jedinice, a prati i radne parametre. Promena koja se odmah uočava je GPU rotiran za 45 stepeni u odnosu na ravan gornje i donje stranice. Izmenjen dizajn, bolje hlađenje i kvalitetnija naponska jedinica su samo početak – najbitnije od svega je što je Golden Sample ubrzan na 700 MHz za GPU, 1750 MHz za streaming jedinice, dok VRAM radi na 2 GHz. Gainward je koristio Samsung DDR3 čipove iz BJ1A serije, s tim što je napon kod njih povećan na 1,92 V.

Gainward Bliss 9600 GT PCX GS kartica poseduje dva Dual Link DVI priključka, HDMI, DisplayPort, kao i poseban S/PDIF konektor. Zvuk se do video akceleratora dovodi putem MIO konektora priloženim S/PDIF kablovima. Kuler za koji se Gainward ovoga puta odlučio i dalje nije kompleksan kao onaj na GeForce 8800 GTS karticama, tim pre što ne predstavlja zatvoren sistem sa tunelom i usisnikom. Zapravo, kuler sa ove kartice podseća na sjajno i pomalo zaboravljeno rešenje kakvo smo viđali kod GeForce 7900 GTX akceleratora.

Rashladni sistem je bolje rešenje od referentnog, iako će nekima smetati što zauzima dva slota. Sastoji se od bakarnog jezgra sa setom listića načinjenih od istog metala koji je naslonjen na GPU i koji putem četiri toplotne cevi višak energije odvodi ka dva „radijatora“ načinjena od tankih aluminijumskih listova, koji ukupno imaju veliku površinu i smešteni su levo i desno od velikog ventilatora, iznad same kartice. Aluminijumski profili su sakriveni poklopcem koji prekriva čitavu površinu kartice i koji donekle usmerava vazduh ka njenim krajevima. Veliki i prilično tih ventilator ima odlično profilisane lopatice, koje ga čine veoma efikasnim i na nekih 1.200 do 1.500 obrtaja u minutu, kada je praktično nečujan. Bakarna baza prekriva i memorijske čipove, te smatramo da je ovaj rashladni sistem najbolje rešenje u klasi GeForce 9600 GT akceleratora, jer je i tih i vrlo efikasan.

Veoma dobra kupovina

Gigabyte GeForce 9600 GT

Pošto je GeForce 9600 GT u klasi kartica koje koštaju oko 150 evra postavio standard sa 256-bitnom magistralom i 512 MB brze DDR3 memorije, teško da će se novi modeli (bilo da se radi o nVidia ili AMD akceleratorima) vraćati na niže vrednosti. To je dobro za igračku industriju, jer se baš ova klasa kartica uzima kao referenca pri razvoju igara. GeForce 9600 GT je namenjen svim zagriženim igračima koji nemaju Full HD monitore, već, u najboljem slučaju, popularne „dvadesetice“ i „dvadesetdvojke“ čija je radna rezolucija 1680×1050 piksela. Ako igrate u nižoj rezoluciji od 1280×1024 ili 1440×900 piksela, razlika u odnosu na dosta skuplje GeForce 8800 GT i GTS modele nije velika. GeForce 9600 GT je brži i jeftiniji od onoga što smo očekivali. Nudi performanse koje su bliske ili prevazilaze one koje obezbeđuju stari 8800 GTS modeli sa 320 megabajta memorije (sa G80 GPU-om), a koje su se donedavno prodavale po ceni od 300 i više evra.

GeForce 9600 GT kartica je, bez mnogo razmišljanja, trenutno najbolja kupovina u ovoj klasi. Od kartica koje smo testirali model kompanije Biostar je najpovoljniji, dok je Gainward Bliss 9600 GT Golden Sample najbolji, ne samo zbog najefektivnijeg i najtišeg kulera već i zbog činjenice da poseduje sve video izlaze koji su bili aktuelni poslednjih dvadesetak godina, kao i one koji će biti aktuelni u dužem periodu koji sledi.

Korisne adrese:

Pakom
http://www.pakom.com

Pin Computers
http://www.pincomputers.rs

Telix
Episkopa Visariona 7, Novi Sad
tel: 021/4890-489
http://www.telix.co.yu

Grappolo
http://www.grappolo.co.yu

SLEDEĆI TEKST U PC #143
preview
Telefoni sa VGA ekranom
Marko Savković


.

PC
Twitter Facebook Feed Newsletter